Niños inmigrantes ahora en el Centro de Convenciones de Long Beach: un primer vistazo al centro

El área para dormir instalada dentro de la sala de exhibición B del Centro de Convenciones de Long Beach, donde los niños migrantes encontrados en la frontera sin uno de sus padres serán alojados temporalmente. Las camas están en grupos de 30. Los funcionarios de Long Beach y el HHS de EE. UU. realizaron un recorrido por las instalaciones en Long Beach el jueves 22 de abril de 2021. El centro puede albergar hasta 1,000 niños y se esperaba que llegaran los primeros niños el Jueves al mediodía. (Foto de Brittany Murray, Press-Telegram / SCNG)

Los niños inmigrantes llegaron el Jueves, 22 de abril al Centro de Convenciones de Long Beach, donde serán retenidos hasta que se confirme su relación con familiares y patrocinadores identificados.

Se espero que un grupo de alrededor de 150 niños fueran llevados al sitio el Jueves, compuesto principalmente por niñas de 17 años o menos, así como niños de 12 años o menos.

La ciudad de Long Beach y las organizaciones locales están compartiendo narrativas muy diferentes sobre la nueva instalación con el público.

“Acabamos de completar un recorrido por lo que realmente es una misión humanitaria del gobierno de los Estados Unidos”, dijo el alcalde Robert García durante una conferencia de prensa el jueves 22 de abril. “Este es un refugio de emergencia humanitaria que recibirá a niños migrantes aquí desde hoy.”

La organización Centro CHA estuvo de acuerdo y apoyó la aprobación del centro por parte de la Ciudad.

“En nombre de nuestra junta directiva, estamos muy orgullosos de nuestra ciudad por llevar a cabo este esfuerzo humanitario para dar la bienvenida a los niños migrantes a Long Beach”, dijo Jessica Quintana, directora ejecutiva de Centro CHA, durante la conferencia de prensa del 22 de abril.

El Ayuntamiento votó unánimemente para permitir que el gobierno federal use el Centro de Convenciones de Long Beach para contener a los niños bajo su custodia el 6 de abril. Mientras el consejo se reunía ese día, la Coalición por los Derechos de los Inmigrantes de Long Beach (LBIRC) organizó una protesta frente al Ayuntamiento condenando la instalación y exigiendo un cambio en el sistema de inmigración estadounidense en general.

Alrededor de 60 se reunieron frente al Ayuntamiento de Long Beach el martes 6 de abril para protestar por la conversión propuesta del Centro de Convenciones de Long Beach en un refugio de emergencia administrado por el gobierno federal que albergaría a niños migrantes no acompañados. (Kristen Farrah Naeem | Signal Tribune)

Una declaración de LBIRC fue leída en voz alta en la protesta por la Directora Ejecutiva Gaby Hernández. En el momento en que lo estaba leyendo, los organizadores creían que era probable que se aprobara la instalación, pero aún no se había confirmado. Resultó que tenían razón y una versión actualizada de la declaración fue firmada por más de 40 organizaciones y publicada en Instagram.

“Exigimos transparencia y rendición de cuentas, y tener acceso a las instalaciones si estos niños van a estar allí, que parece que estarán allí”, dijo Romeo Hebron, Director Ejecutivo del Centro Migrante Filipino, durante la protesta del 6 de abril.

Parece que al menos algunas de las organizaciones interesadas podrán tener acceso a las instalaciones y a los niños que están adentro. La ciudad de Long Beach anunció a principios de esta semana que creó un portal en línea donde las organizaciones locales y los residentes pueden hacer donaciones o ofrecer sus servicios como voluntarios en el sitio.

No quedó claro de inmediato a qué se destinarían específicamente las donaciones, solo que “los recursos proporcionados a través de estas donaciones están destinados a hacer que los niños se sientan más cómodos durante su estadía en Long Beach y durante el proceso de reunificación”, según un comunicado de prensa de la ciudad.

Las imágenes que emergen del interior de las instalaciones del Centro de Convenciones de Long Beach muestran filas de catres con sábanas, almohadas y mantas. Algunas camas tienen artículos adicionales como libros, animales de peluche y zapatillas de deporte colocados encima o debajo de ellas.

El área para dormir instalada dentro de la sala de exhibición B del Centro de Convenciones de Long Beach, donde los niños migrantes encontrados en la frontera sin uno de sus padres serán alojados temporalmente. Las camas están en grupos de 30. Los funcionarios de Long Beach y el HHS de EE. UU. realizaron un recorrido por las instalaciones en Long Beach el jueves 22 de abril de 2021. El centro puede albergar hasta 1,000 niños y se esperaba que llegaran los primeros niños el Jueves al mediodía. (Foto de Brittany Murray, Press-Telegram / SCNG)

También parece haber áreas para sentarse para los niños, con sillas y mesas.

Se cree que las condiciones en las que se mantendrá a los niños en el Centro de Convenciones de Long Beach son un paso más allá de las instalaciones superpobladas en la frontera, donde los menores recién llegados a menudo son retenidos por más de las 72 horas que exige la ley. Múltiples medios de comunicación han compartido imágenes de adultos y niños en jaulas literales, durmiendo en el piso, con solo mantas espaciales metálicas delgadas para cubrirse.

García dijo a los periodistas durante la conferencia de prensa que todos los niños inmigrantes que lleguen a las instalaciones de Long Beach recibirán tres comidas al día, así como refrigerios, y también participarán en tres o cuatro horas de educación en el aula cada día. También hay una gran área al aire libre en el lugar que ha sido designada para que los niños la usen para la recreación.

UCLA también está estableciendo una clínica médica de tamaño completo para abordar cualquier problema de salud que puedan tener los niños.

Según una publicación de Instagram del Immigrant Defenders Law Center, que brinda servicios legales gratuitos a los residentes de Long Beach que se someten a casos de inmigración en los tribunales, aunque “el mejor lugar para estos niños es el cuidado de sus familias y que el cuidado colectivo de los niños no es lo ideal , estos refugios de emergencia son mucho mejores que el trato que recibirían en CBP [Aduanas y Patrulla Fronteriza] ”.

Las salas de exámenes médicos se instalarán dentro de la sala de exposiciones A del Centro de Convenciones, donde los niños migrantes que se encuentren en la frontera sin uno de sus padres serán alojados temporalmente, en Long Beach el jueves 22 de abril de 2021. El centro puede albergar hasta 1,000 niños y se esperaba que los primeros niños llegaran el Jueves al mediodía. (Foto de Brittany Murray, Press-Telegram / SCNG)

Immigrant Defenders Law Center estuvo entre los grupos que recorrieron las instalaciones el jueves 22 de abril. El centro legal estará representando a algunos de los niños detenidos en el sitio de Long Beach en sus casos de inmigración.

La Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes de Los Ángeles (CHIRLA) también declaró que si bien las instalaciones de emergencia como la de Long Beach brindan mejores condiciones que los sitios administrados por Aduanas y Patrulla Fronteriza (CBP), no son una solución final.

“Si bien una instalación como el centro de convenciones es preferible a, sin duda, una prisión de detención de la patrulla fronteriza, donde se sabe que los migrantes son maltratados, desatendidos e incluso mueren, albergar a los migrantes en grandes complejos como este tiene que ser de naturaleza temporal, Angélica Salas, Directora Ejecutiva de CHIRLA, dijo.

El alcalde Robert García hablando con funcionarios en el área de recreación a la que tendrán acceso los niños en el Centro de Convenciones. Hay un área de recreación interior y exterior en este sitio. Los niños migrantes encontrados en la frontera sin uno de sus padres serán alojados temporalmente en Long Beach el jueves 22 de abril de 2021. El centro puede albergar hasta 1,000 niños y se esperaba que los primeros niños llegaran el Jueves al mediodía. (Foto de Brittany Murray, Press-Telegram / SCNG)

Pero los organizadores le han recordado a la comunidad que la falta de rejas de metal o cercas en el centro de convenciones no cambia el hecho de que los niños todavía están atrapados en el confinamiento.

La LBIRC exige que el sistema de atención a los niños inmigrantes no acompañados bajo atención federal se revise por completo para que las instalaciones masivas ya no se utilicen.

Argumentan que, en cambio, el gobierno debería acelerar drásticamente la investigación de antecedentes de familiares y patrocinadores. Si no se puede encontrar ninguno dentro de las 72 horas, los niños deben ser colocados en “entornos de pequeña escala y no restrictivos para niños. Eso significa entornos hogareños, no un centro de detención ”, según Hernández.

El área establecida dentro de la sala de exposiciones B del Centro de Convenciones de Long Beach, donde los niños migrantes encontrados en la frontera sin un padre serán alojados temporalmente. Los funcionarios de Long Beach y el HHS de EE. UU. realizaron un recorrido por las instalaciones en Long Beach el jueves 22 de abril de 2021. El centro puede albergar hasta 1,000 niños y se esperaba que los primeros niños llegaran el Jueves al mediodía. (Foto de Brittany Murray, Press-Telegram / SCNG)

Un comunicado de prensa de la Ciudad trató de asegurarle al público que “el Centro de Convenciones tiene un amplio espacio para que los niños se recreen, aprendan y reciban atención médica si es necesario”.

Pero los organizadores locales dicen que elogiar y resaltar estos aspectos de la instalación es solo una táctica para hacer que la separación familiar sea más fácil de digerir para el público.

“La misión de este centro aquí en Long Beach es la reunificación familiar rápida. La reunificación debe hacerse lo más rápido posible ”, dijo García durante la conferencia de prensa del 22 de abril.

CHIRLA estuvo de acuerdo en que el enfoque debería estar en reunir a los niños con sus padres y familias, y aseguró que cualquier padre indocumentado que se presentara a reclamar a sus hijos no estaría en peligro de deportación.

“Queremos asegurarnos de que el proceso de reunificación sea rápido, que los niños y los padres tengan representación y que sean procesados, especialmente aquellos que pudieron haber perdido a sus padres en el camino migrante, que sean procesados ​​como una unidad familiar, —Dijo Salas.

El alcalde Robert García hablando con funcionarios en el área de recreación a la que tendrán acceso los niños en el Centro de Convenciones. Hay un área de recreación interior y exterior en este sitio. Los niños migrantes encontrados en la frontera sin uno de sus padres serán alojados temporalmente en Long Beach el jueves 22 de abril de 2021. El centro puede albergar hasta 1,000 niños y se esperaba que los primeros niños llegaran el Jueves al mediodía. (Foto de Brittany Murray, Press-Telegram / SCNG)

Se abrió una instalación similar en San Diego a fines de marzo de 2021, y hasta el 12 de abril solo un niño se había reunido con su padre, y eso fue solo porque el menor fue hospitalizado, según un artículo del San Diego Union-Tribune.

Dos semanas ya es mucho tiempo para que un niño esté sin su familia, y parece que la gran mayoría de los niños en las instalaciones de San Diego se mantendrán por más tiempo.

La instalación de emergencia de San Diego fue la primera de su tipo en la región y se cree que es un ejemplo de lo que se puede esperar del nuevo sitio de Long Beach.

“Incluso si tiene arte, incluso si tiene música, no importa, no importa, sigue siendo una jaula”, dijo Hernández a la multitud durante la protesta del 6 de abril. “Las personas todavía tienen limitaciones en su libertad, en lo que pueden hacer”.

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