“Después de 34 años, nunca había visto algo como esto:” Servicios Mortuarios McKenzie ordena un tercer remolque refrigerado para acomodar el desbordamiento

Ken McKenzie, propietario de McKenzie Mortuary Services, recibe una llamada en su oficina. Su depósito de cadáveres ha alcanzado su capacidad máxima debido al aumento de las muertes por COVID-19, lo que lo obligó a decirle a las familias que vuelvan a llamar en una semana. (Emma DiMaggio | Signal Tribune)

En Servicios Mortuarios McKenzie, los teléfonos nunca dejan de sonar. Mientras el propietario Ken McKenzie da la bienvenida a las familias de luto, los trabajadores están ocupados recogiendo faxes, llamando a los cementerios y haciendo pedidos.

En una trastienda, los cuerpos embalsamados en cajas se apilan uno encima del otro. La pila está a solo unos pies del techo. La habitación que antes se usaba como la sala de música se ha convertido en espacio de almacenamiento para desbordamiento. Afuera, en la parte de atrás, una unidad refrigerada de 20 pies tiene más cuerpos.

Es la tercera unidad de refrigeración que McKenzie ha tenido que encargar desde que comenzó la pandemia.

“Después de 34 años, nunca había visto nada como esto”, dijó McKenzie. “Estamos viendo cómo se aniquilan a varias familias”.

El ha manejado 138 casos en 15 días. No ha aceptado ningún cliente nuevo en la última semana debido a su acumulación. Las personas que murieron en la primera semana de enero recién ahora están siendo incineradas.

A principios de este año, trabajó con una familia que perdió a seis personas en dos semanas.

“Nunca he llorado delante de una familia, pero me derrumbé. Nunca he hecho eso ”, dijó el. “Puedo componerme muy bien. Hay como un sello invisible, así que no me involucro, pero eso fue demasiado “.

McKenzie abrió su depósito de cadáveres por primera vez en 1994 durante la altura de la epidemia del SIDA. En ese tiempo, algunos depósitos de cadáveres dudaban en aceptar casos que murieran de SIDA, dejando a sus familias con pocas opciones.

“Eso es lo que realmente me motivó a abrir mi propio lugar y aceptar a cualquiera, sin importar cómo murieron”, dijó el. Un letrero colgado en una sala de conferencias lleva las palabras “Celebrando la vida”.

“Imagina que tienes a alguien en un hogar de convalecientes durante meses. No puedes tocarlos. No puedes abrazarlos. Luego mueren y no puedes encontrar un lugar para llevarlos “.

KEN MCKENZIE, PROPIETARIO DE LOS SERVICIOS MORTUARIOS MCKENZIE EN LONG BEACH

A medida que el número de casos y muertes por COVID-19 alcanzan alturas asombrosas en todo el estado, el funerario local tiene que hacer algo que nunca antes se había visto obligado a hacer: rechazar a las familias en duelo.

“Imagina que tienes a alguien en un hogar de convalecientes durante meses. No puedes tocarlos. No puedes abrazarlos ”, dijó el. “Luego mueren y no puedes encontrar un lugar para llevarlos”.

Con su depósito de cadáveres lleno a capacidad, ha tenido que derivar a las familias a la oficina del forense para que almacenen los cadáveres hasta que tenga el la capacidad de hacer arreglos para el funeral de nuevos clientes.

“El enfoque debería ser: le pregunto a la familia qué es lo que quieren, la fecha que quieren, dónde quieren”, dijó el. “Ahora tenemos que averiguar qué hay disponible y armarlo”.

McKenzie’s no es el único depósito de cadáveres que enfrenta este problema. El domingo, los reguladores de la calidad del aire de el sur levantaron el límite de la cantidad de cuerpos que los crematorios locales podían incinerar. Los crematorios normalmente operan bajo un límite diseñado para reducir los impactos en la calidad del aire.

A pesar de la medida, McKenzie dijó que la velocidad de muerte es más alta que la velocidad de cremación que puede mantener.

“Todas las funerarias están inundadas”, dijó el. “Incluso las oficinas del forense se están llenando, tienen camiones frigoríficos. Los hospitales están llenos y tienen camiones refrigerados ”.

A partir de 15 de enero, más de 2,700 cuerpos estaban almacenados en hospitales y en la oficina del forense. A principios de este mes, miembros de la Guardia Nacional de California llegaron al condado de Los Ángeles para ayudar al forense a procesar las muertes.

Ken McKenzie tuvo que pedir una tercera unidad refrigerada de 20 pies para mantenerse al día con un desbordamiento de cuerpos. Uno se coloca fuera de su oficina principal. Los otros dos están ubicados en su crematorio externo. (Emma DiMaggio | Signal Tribune)



El número de muertos por COVID-19 superó la marca de 14,000 en el condado de Los Ángeles el martes.

Los funcionarios de salud advirtieron en las últimas semanas que, a pesar de la estabilización de las admisiones hospitalarias, los números podrían volver a subir rápidamente cuando las personas infectadas durante las vacaciones de Navidad y Año Nuevo comiencen a enfermarse lo suficiente como para requerir atención médica.

Con al menos el 10% de los pacientes con COVID-19 requiriendo hospitalización, un mayor número de casos se traducirá en un mayor número de hospitalizaciones y, en última instancia, en más muertes.

Aunque se sabe que el virus tiene graves impactos en poblaciones de edad avanzada y en situación de riesgo, McKenzie se aseguró de señalar que ha organizado funerales para casos de todas las edades.

McKenzie instó a los residentes a usar sus máscaras y cumplir con las pautas de salud estatales y locales.

“La verdad está en el pudín. Los números no mienten. Si la gente se está muriendo a los 30 años, ¿qué más necesitamos escuchar? ” él dijo. “No van a volver a casa”.

City News Service contribuyó a esta historia. McKenzie’s Mortuary es un anunciante del Signal Tribune.

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